20 July 2013

In Moderation

Personal Photo

I purchased a digital camera. When I told my mother, she replied "A new camera? That's not very minimalist of you". (Yes, she reads my blog and knows everything about these big questions and small theories of mine). Which made me think about my behaviours and choices, as actions say way more about a person than words and writings.

Of course, I replied that the purpose was not to own a camera, but to learn photography, make pictures and create something, which participates to my growth as a human being. Nonetheless, I think I have a rather moderate approach to minimalism. I even decided not to call myself a minimalist after all.

When you read minimalist blogs, some live in a cabin in the mountains, or in an RV, or explain how their toured the world with all their possessions in a backpack. Although I adhere completely to the minimalist philosophy and understand their point, I never imagined myself going into that level of extreme practice.

I like to believe that the objects I surround myself with serve a purpose, either of utility or beauty, that I remain conscious of my purchasing behaviour, and that I wouldn't go crazy if my appartment burned down with all my curated selection of material items in it.

But when I reflected upon my mother's comment, I realized that, without noticing it before, in many aspects of my life, I have chosen the path of moderation.

Moderation in purchasing habits

Although I am probably not a big spender, I am not an ascetic consumer either. I believe that the most important is not to buy as few objects as possible, but to make educated choices, according to my chosen ethics and values, and that these objects fit my needs and serve a specific purpose - they are a mean to something else, not an end.

I am sure that many would think I buy way too much stuff to be considered "minimalist", while others would find me much more reasonable than average. I think the important is to keep a balance between utility and beauty, budget and indulgences, and not spend too much time or energy on it all.

Moderation in food habits

After reading books like  Barry Grove's "Trick and Treat, Why Healthy Eating is Making us Ill", and watching videos like this one on sugar, I have questioned my food habits and beliefs a lot. I considered several options, like going vegetarian for example, but none of them really sat well with me. Then I watched this TED talk by Graham Hill:

Basically, he explains that one can ally diversity and ethics by being a "weekday vegetarian", eating less meat and more vegetables. I liked this idea of moderation and balance, so I have gathered all the important facts from my documentation on nutrition and set myself a balanced diet tailored to my taste and activities.

Moderation in sports

Practising more sports was my great challenge of 2012, and I have kept quite a regularity in my sport activities. However, I never stuck to aggressive schedules and heavy training, I prefer to keep sports as a pleasant hobby to keep me healthy. My progress is slow but steady, and even if I don't hit the gym 4 times a week, I have been training regularly for more than a year, in moderation.

Why moderation?

I have illustrated three examples of habits of moderation I have chosen for myself. Why sharing this with you? I am not trying to convince you to do the same, we all have our rules that work for each of us. I just realized that moderation was my rule to stick to habits and improve myself.

For example, rules like forcing myself to work out every other day or stop eating sugar completely always failed. But ever since I have decided to commit to moderate habits, a little bit over the long run, most aspects of my life have improved a lot lately. Now that I know that, my future projects will most probably also be approached with moderation.

Do you have your own rules that work for you? What do you think of this moderate approach?


  1. Moderation is definitely overlooked and underrated like simple contentedness (vs happiness/sadness). It's definitely not as buzzworthy as its extremes (minimalism/materialism) but in my own opinion, it's the best way to go. I look forward to your photos in the future!

    1. Yes, it is true that moderation is often seen as dull or plain and is often overlooked. I think it has a lot to to with balance, and I agree with you that it's very important in the end. I'll publish more photos from now on, but owning the camera is just a start, I need to learn how to use it now...

  2. Hi Kali. I read your interview on Into Mind and the book l’Art de la Simplicité by Dominique Loreau sound so interesting. Unfortunately my French is awful. Can you recommend any similar books that are printed in English? xxx

    1. It is true that Dominique Loreau's books have never been translated to English, that's such as shame! I haven't quite found an equivalent in English yet - as in a book that discusses simplicity and draws comparisons with Japanese culture. But here are a few reads on both subjects - some I haven't read yet:

      - On applying simplicity to home and life: "Organized Simplicity: The Clutter-Free Approach to Intentional Living" by Tsh Oxenrider

      - On simplicity and minimalism: "Simplicity: Essays" by Joshua Fields Millburn and Ryan Nicodemus. They also have a great blog on minimalism: http://www.theminimalists.com/

      - On Japanese culture and art, specifically the zen influence on their vision of aesthetics and simplicity: "Zen and Japanese Culture" by Daisetz T. Suzuki

      - On Japanese contemporary culture and concepts: "The Japanese Mind: Understanding Contemporary Japanese Culture" by Roger J. Davies

      I hope this helps! I'll try to discuss the contents of l'Art de la Simplicité more in depth in the future on my blog for the non-French speakers who might be interested too.

  3. Salut !

    Ca y'est, j'ai enfin fini de parcourir toutes tes archives après avoir découvert ton blog il y a quelques mois... ^^
    Pourquoi avoir tout lu? D'une part, parce que je me retrouve énormément dans ton parcours (découverte du courant minimaliste via les blogs star fin 2010, passage par une épuration de mon dressing et définition d'un style/uniforme qui me plait, application au reste de mon appart', meilleure connaissance de moi même et esprit nettement plus critique vis à vis de notre société de consommation etc.) et tes inspirations (style, lecture etc.) ! :)
    Et d'autre part, parce que j'aime bien retracer le parcours depuis le début, voir le chemin parcouru, ça m'inspire beaucoup !

    Je me retrouve d'ailleurs pas mal dans ton dernier paragraphe, notamment la mise en place de nouvelles habitudes. J'ai plusieurs fois tenté de drastiquement supprimer tel ou tel ingrédient de mes habitudes alimentaires, impossible de m'y tenir plus de quelques jours. Même chose côté sport si j'essaie de trop intégrer d'un coup. Du coup en ce moment, je tente de me remettre aux pompes en suivant un programme bien défini et juste ça. J'ai souvent envie de rajouter d'autres exos mais je ne le fais pas, toujours dans cette volonté d'aboutir à quelque chose de solide avec les pompes d'abord, de créer une routine avant d'intégrer autre chose. L'idée finale étant de poursuivre ce travail sur des années et pas des semaines/mois !

    Et hâte de voir tes futures photo ! c'est un domaine qui me passionne beaucoup perso, donc contente de voir ce que tu pourras nous dire la dessus! :) par curiosité, tu t'es orientée vers quel type d'appareil?

    And a little english part ^^ : I'm glad that Maja & Maria write comments here, I've read a few posts from them and I'm already a fan of your own blogs ladies ! Thanks !

    1. Ah c'est super intéressant, je me suis demandée justement si beaucoup de lectrices s'étaient posé des questions au moment de cette "mode minimaliste" sur les blogs de mode Français - surtout que l'idée a vite été oubliée sur ces blogs là passés quelques mois.

      C'est rigolo qu'on ait eu un cheminement assez équivalent finalement, à partir d'un même catalyseur, mais sans se connaître ni rien. Justement tu parles d'avoir implémenté une habitude de faire juste des pompes le matin, j'ai commencé la même chose avec des squats et des fentes il y a deux mois! J'avais essayé plusieurs fois de faire des programmes "compliqués" genre sport en 10mn le matin avec plein d'exercices différents mais je ne m'y suis jamais tenue par le passé, alors que là depuis deux mois, je m'y tiens, même en voyage.

      Je viens d'acheter un petit appareil hybride, un Panasonic Lumix G5, en profitant d'une grosse promotion suite à la sortie du G6 (qui est inabordable par contre). J'ai récupéré plusieurs ressources pour apprendre la photo (Thanks Maja for the digital photography beginner's guide haha), du coup je vais apprendre à moduler les différents paramètres et faire des expériences. Je vais probablement acheter d'autres objectifs et des accessoires une fois que je serai plus à l'aise avec la photographie. Je pense que ça risque de prendre du temps avant que je fasse vraiment des photos intéressantes, je débute à peine!

      En tout cas merci d'avoir partagé ton expérience, c'est vraiment intéressant de voir le point de vue d'autres personnes qui se posent le même type de questions :)

  4. Oui totalement ! Une des rares qui a tiré son épingle du jeu à mon avis, c'est Marie du blog La chic fille et son expérience Dead Fleurette notamment !

    Pour le sport, j'ai le même problème. J'ai l'impression que si je ne suis pas bien "familiarisée" avec tout plein d'exercices, il m'est plus difficile de les maintenir sur une longue durée... Comme si c'était trop d'un coup, même si ça ne me prend que 10/20 mn par jour ! J'ai aussi beaucoup de mal à être très patiente avec tout ce qui concerne les bonnes habitudes alimentaires/exercice physique, du coup il m'est difficile d'instaurer de nouvelles pratiques à vie. C'est pour ça justement que j'essaie d'y travailler doucement, ne plus voir en jours/semaines mais en mois, voir en année, via des changements imperceptibles immédiatement et donc difficiles à maintenir ! J'aime bien avoir des modèles simples à appliquer également, là pour les pompes je me base sur http://www.hundredpushups.com/index.html pour réaliser mes séries et progresser.

    Tu as de quoi te faire plaisir en photo du coup ! Le secret pour progresser, y'a pas de secret, c'est la pratique ! Et de pas mal bouquiner aussi, pour se familiariser avec les techniques etc. Mais l'avantage, c'est qu'on peut très vite avoir de chouettes résultats, et Paris est un terrain de jeu idéal pour ça ! :D

    1. Oui c'est vrai que La Chic Fille est la seule qui est un peu restée sur sa lancée. Elle a sûrement apporté beaucoup de lectrices Françaises au blog Dead Fleurette à l'époque aussi.

      Pour les questions d'habitudes, si tu ne connais pas je te conseille le blog Zen Habits (zenhabits.net), justement un blog à propos de l'implémentation d'habitudes de façon simple et régulière, une à la fois, sur le long terme. L'auteur Leo Babauta se prend lui-même en exemple, en expliquant qu'il y a plusieurs années il était en surpoids, fumeur, gros consommateur avec des dettes etc. et qu'il a fait de gros changements dans sa vie à travers de petites habitudes quotidiennes qu'il a implémentées une par une.

      J'ai également vu un TED talk hier soir là-dessus: http://www.ted.com/talks/matt_cutts_try_something_new_for_30_days.html très intéressant!

  5. les commentaires ont l'air de fonctionner chez moi (le capcha apparemment bloqué au taff!), donc j'en profite !

    c'est vrai qu'il y a eu une vague, mais beaucoup sont passées à autre chose rapidement... J'ai beaucoup de mal à trouver des blogs intéressants et qui correspondent à mon style en plus !
    Zen Habits est un des premiers blogs que j'ai lu (on peut même dire dévoré) quand j'ai commencé à m'intéresser au courant minimaliste. Une vraie bible ! :D je dois tourner avec une dizaine de blogs actuellement, tous anglophones !
    J'adore les TED talk, une vraie mine d'or pour s'inspirer, trouver de nouvelles idées et de nouvelles façons de voir notre quotidien, en quelques dizaines de minutes... J'ai vu que tu as mis une page à jour avec tes références (merci pour mon blog au passage :p), j'y passerais pas mal de temps je pense!

    1. J'avoue que c'est pareil pour moi, je ne suis plus aucun blog de mode Français (à part Une Chic Fille justement, mais qui n'est pas vraiment un blog de mode). Je pense que c'est aussi parce que je n'aime pas trop le côté starlette hyper-sponsorisée de la blogosphère mode, puis je n'ai pas tellement trouvé de blog qui corresponde à mon style pour l'inspiration non plus.

      Oui j'ai créé une page avec mes sources, je me suis dit que ça pourrait intéresser les lecteurs, et puis j'ai tendance à oublier ce que je lis et où du coup ça permet de rassembler mes sources aussi. Je l'ai fait un peu discrètement pour l'instant, mais je suis ravie d'entendre que c'est effectivement utile!